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인터넷과 소셜 미디어에 갇힌 뇌

기사승인 [3호] 2018.12.27  10:21:12

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며칠 전 KT 아현지사의 화재가 있었다.
플라스틱카드의 편리함이 일순간 경제활동의 발목을 묶어버리고, PC방은 문 닫고, 통신두절로 어떤 이는 전쟁이 났나싶어 놀랐다고 한다. 이렇듯 우리 생활에 인터넷은 깊숙이 자리 잡아 버렸다.

이메일이 힐러리의 정치생명을 끊어버리고, 이제 한국에서도 이재명 지사의 정치생명도 소셜 미디어에 의해 좌지우지되어 간다. 소셜 미디어로 성장한 반면 소셜 미디어로 인해 문을 닫을 지경에 이른 것이다. 이렇듯 인터넷으로 말미암은 소셜 미디어들이 다시 피드백이 되어 삶을 급속도로 지배해버리는 세상이다.

사람들은 갈수록 자극적인 것을 원한다. 남북회담에서 등장한 북한의 평양냉면이 의미로는 감격이지만 대부분의 남한 사람들에게 밍밍하고 맛없게 느껴지듯 더 단맛, 더 강렬한 자극을 원하는 사람들에게 뇌까지도 강력한 자극이 아니면 반응하지 않은 세상이 되어가고 있다.

미국 데이비드 레비 교수는 팝콘처럼 강렬하게 터지는 자극을 원하는 현대인의 뇌의 문제를 Popcon Brsin이란 용어로 표현했다. 단순하고 평범한 일상은 더 이상 현대인들에게 행복을 줄 수 없는 지경에 이른 것이다. 그래서 사람들은 컴퓨터나 TV화면에 두세 개의 작업창을 띄우거나 전화를 받으면서 문자를 하거나 인터넷으로 다른 작업을 동시에 한다. 이런 현상은 뇌를 착취하는 일종의 중독현상으로 정작 사람들은 그 심각정도를 깨닫지 못하고 있다.

인터넷 중독은 처음에는 게임중독으로 사회에 문제가 제기되었다. 게임중독에 빠진 자녀의 인터넷 선을 끊은 아버지를 죽이는 끔찍한 사건이 발생한 것이다. 이런 현상은 점차 심화되어 젊은 부부가 어린 자녀를 방치하면서 게임을 즐기다가 사망에 이르게 하거나, 며칠 동안 쉬지 않고 게임을 하다 사망하는 사건도 일어났다. 핸드폰에 인터넷이 연결되면서부터는 핸드폰을 손에서 놓지 않고 걸으면서도 화면에 빠져있다 사고를 당하거나, 가상현실인 게임에서 자신의 캐릭터를 죽인 것에 앙심을 품고 상대를 찾아가 흉기를 휘두르는 일까지 벌어졌다.

가족이나 연인들 곁에서조차 서로 핸드폰으로 각자 게임이나 소셜 미디어를 즐기고 문자로 대화를 하는 어처구니없는 일이 이제 일상이 되어 버린 세상.
더 이상 인터넷 중독은 일부의 문제가 아니라 사회 집단적 현상으로 비화되었다. 만약 인터넷 세상이 갑자기 차단된다면 어떻게 될까? 사람들은 현실 관계의 단절보다 오히려 이런 인터넷 단절에 더 절망하지 않을까 싶다.

학습과 일처리를 위한 인터넷 접속이 아니라도 이제 누구라도 하루 6시간이상의 인터넷 중독에 걸려있다. 인터넷을 오래 사용하게 되면 뇌의 구조에도 변화가 생긴다고 한다. 뇌신경세포가 모인 뇌 백질이 두꺼워지면서 감정컨트롤과 의사결정에 장애가 발생한다는 연구결과가 나왔다. 최근에 발생하는 강박장애, ADHD 심지어 우울증과 자살충동까지 이어지는 뇌 기능적 질병을 유발한다. 그 폐해는 젊은 연령층일수록 심각하다. 책을 손에서 놔버리고 이제 핸드폰이 많은 것의 자리를 대신하는 세상이다.

가상화폐, 가상현실, 가상의 세상에서 인간은 이제 현실과 가상세계를 구분하기 힘든 지경이다. 현실에서 충족되지 않는 욕망을 해결하기 위해 자신만의 가공의 세계를 만드는 리플리증후군, 가상과 현실을 혼동하는 리셑증후군까지 가상의 세계에 갇힌 사람들이 늘어나면서 세상은 점점 헤어 나오지 못할 위험한 게임 속으로 빠져드는 것만 같다.

일송재단 국제농업개발원 webmaster@iadi.or.kr

<저작권자 © 국제농업개발원 무단전재 및 재배포금지>
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